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UFC 페더급 ‘무패’ 치카제, 케이터 잡고 8연승 신바람 불까
등록 : 2022.01.15

[OSEN=노진주 기자] UFC가 페더급 랭커 간 ‘빅 매치’로 팬들 곁으로 돌아온다.

한국시간으로 오는 16일(일) 페더급 랭킹 5위 칼빈 케이터(22-5, 미국)가 랭킹 8위 기가 치카제(14-2, 조지아)와 ‘UFC Fight Night: 케이터 vs 치카제’의 메인 이벤트에서 주먹을 맞댄다.

바로 직전 경기에서 페더급 랭킹 1위 맥스 할로웨이 상대로 패배한 케이터가 '킥 장인' 치카제 상대로 분위기 반전에 성공할 수 있을까.

'UFC Fight Night: 케이터 vs 치카제'의 메인카드 경기는 오는 16일(일) 오전 9시부터 스포티비 나우(SPOTV NOW)와 스포티비 온(SPOTV ON)을 통해 독점 생중계된다.

 UFC 페더급 칼빈 케이터가 랭킹 1위 맥스 할로웨이와의 패배를 딛고 약 1년 만에 옥타곤에 오른다.

'7전 전승' 기록을 자랑하는 치카제와의 맞대결에 앞서 케이터는 "나는 당연히 치카제가 수준 높은 타격가인 것을 인정한다"며 치켜세웠지만 “UFC에서는 나와 같은 상대는 경험하지 못했을 것"이라고 자신감을 내비쳤다. 과연 케이터가 치카제에게 옥타곤 첫 패배를 안길 수 있을까.

기가 치카제는 자신이 페더급 챔피언 알렉산더 볼카노프스키를 대적할 도전자라고 외치고 있다.

케이터와의 대결을 앞두고도 치카제는 ‘나는 새로운 피다”며 “나는 그 자리에 설 자격이 있다"고 주장했다. 2019년 옥타곤에 데뷔한 킥복서 출신의 치카제는 브랜던 데이비스를 시작으로 제레미 시몬스, 컵 스완슨 등의 쟁쟁한 실력자들을 잡으며 이름을 알렸다.

직전 경기에서도 에드손 바르보자를 뛰어난 킥과 펀치 실력으로 3라운드 만에 TKO로 무너뜨렸다. 승리 직후 치카제는 “나는 나의 킥과 펀치로 모든 것을 증명한다”며 “나는 4살 무렵 때부터 증명했고, 태어났을 때부터 종합격투기를 했다”고 자신감을 내비친 바 있다. 치카제가 꿈틀대는 UFC 페더급 판도에서 자신의 가치를 입증할 수 있을까.

한편, UFC 페더급 '스팅' 최승우는 올해 첫 페더급 경기에서 케이터의 승리를 점쳤다. 최승우는 "치카제가 안면이 비는 경우가 많다”며 “케이터가 펀치를 맞추고 킥 대처만 잘한다면 흐름을 이끌어 나갈 수 있을 것"이라고 내다봤다. /jinju217@osen.co.kr

[사진] 커넥티비티 제공.

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