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최진호, 5년 4개월 만에 KPGA 우승... 통산 8승
등록 : 2022.09.18
[스타뉴스 심혜진 기자]
KPGA 비즈플레이 전자신문 오픈 우승자 최진호가 우승트로피를 들고 포즈를 취하고 있다.
KPGA 비즈플레이 전자신문 오픈 우승자 최진호가 우승트로피를 들고 포즈를 취하고 있다.
최진호(38·COWELL)가 한국프로골프(KPGA) 코리안 투어 비즈플레이 전자신문 오픈(총상금 7억원) 정상에 오르며 5년 만에 우승 트로피를 들어 올렸다.


최진호는 18일 제주도 제주의 블랙스톤 제주 컨트리클럽(파72·7385야드)에서 열린 대회 최종 3라운드에서 버디 4개, 보기 1개를 묶어 3언더파 69타를 쳤다.

최종합계 12언더파 204타를 기록한 최진호는 11언더파 205타 2위인 전성현(29·웹케시그룹)을 1타 차로 제치고 정상에 올랐다.

최진호는 이번 대회 1라운드부터 3라운드까지 사흘 내내 선두를 지키며 '와이어 투 와이어' 우승을 차지했다. 이번 대회는 원래 72홀 4라운드 대회였지만 지난 15일 첫날 경기가 기상악화로 취소돼 54홀 3라운드 대회로 변경됐다.

지난 2017년 5월 SK텔레콤 오픈 이후 약 5년 만에 우승을 차지한 최진호는 코리안투어 통산 8승을 달성했다.

최진호는 지난 2016년 코리안투어 4관왕에 등극하고 이듬해에 코리안투어 대상을 수상하는 등 KPGA 최고의 선수로 올랐다.

이후 최진호는 유럽프로골프투어에 진출하면서 예전과 같은 기량을 선보이지 못하고 2020년 코리안투어로 복귀했다. 그리고 올 시즌 최진호는 '톱 10'에 2번 이름을 올리는 등 반등에 성공하더니 우승까지 일궈냈다.

이날 최진호는 2번홀(파4)에서 첫 버디를 잡아낸 뒤 9번홀까지 파 세이브를 이어가며 선두권을 유지했다.

후반에도 안정적이었다. 12번홀(파4)과 13번홀(파3)에서 연속 버디를 잡은 최진호는 14번홀(파4)에서 보기를 기록했지만 바로 15번홀(파4)에서 버디를 잡아내 실수를 만회했다. 그리고 최진호는 마지막 18번홀(파4)에서 파 퍼트를 성공시키면서 한 타차 우승을 안았다.

경기 후 최진호는 "너무 오랜만에 우승을 하게 돼 너무 기쁘다. 유럽에 다녀온 이후 성적이 좋지 않아 '다시 우승할 수 있을까'라는 걱정이 많았다. 올해 컨디션이 좋아지면서 우승을 할 수 있어 매우 기쁘다"고 우승 소감을 밝혔다.

이날 현장에서 경기를 지켜본 최진호의 아내는 눈물을 흘리며 기쁨을 숨기지 않았다. 최진호는 "아이들이 학교를 다니면서 근래에는 아내가 갤러리를 자주 못하고 있다. 집 근처에서 대회를 할 때만 주말에 온다. 이번 대회도 아내가 갤러리를 올 계획이 원래 없었다"며 "남자아이 셋이다 보니 아이들 여름방학 동안 아내가 힘들어했다. 그래서 맛있는 것도 먹고 바람 쐴 겸 오라고 해서 오게 됐는데 제주도에 있는 동안 아내가 마음을 편안하게 해준 것이 큰 도움이 된 것 같다"고 말했다. 우승 확정 후 함께 포즈를 취한 아내와의 대화를 두고는 "특별한 이야기는 아직 안 했다"며 "원래 아내가 눈물이 없는데 눈물을 흘리고 있어서 마음이 조금 짠했다"고 웃었다.

최진호는 "퍼터를 롱 퍼터로 교체하면서 큰 자신감이 생겼다. 남은 대회들도 좋아하는 코스가 많이 남아서 좋은 성적을 낼 수 있을 것이라는 좋은 생각을 하고 있다. 2승까지는 아니더라도 1승은 더하고 싶다"고 남은 시즌 각오를 밝혔다.

2라운드까지 최진호와 공동 선두였던 전성현은 마지막날 2타를 줄이는데 그쳐 아쉽게 생애 첫 우승 기회를 놓쳤다.

이번 대회에 추천 선수로 출전, 코리안투어 역대 최연소 컷 통과 기록(13세 3개월19일)을 세운 안성현(비봉중)은 최종합계 2언더파 214타로 공동 28위에 이름을 올렸다.




심혜진 기자 cherub0327@mtstarnews.com



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