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7살부터 골프 중계 본 '신동' 송가은, 마침내 정규투어 입성 신인왕 도전
등록 : 2021.03.19
[스타뉴스 심혜진 기자]
송가은./사진=KLPGA
송가은./사진=KLPGA
키 159㎝에 귀여운 얼굴과 미소를 지닌 송가은(21·MG새마을금고)은 2020년 누구보다 바쁜 한 해를 보냈다. 드림투어와 정규투어를 병행했기 때문이다. 그 경험을 발판 삼아 올 시즌 한국여자프로골프(KLPGA) 신인왕에 도전장에 내밀었다.


초등학교에 입학하기도 전인 7살부터 TV로 골프 중계를 재미있게 시청했다는 송가은은 부모님의 권유로 골프채를 잡았다. ‘골프 신동’이라고 불릴 정도로 빠르게 성장한 그는 골프 시작 후 3년 만에 아마추어 대회에 처음 출전했다. 결과는 꼴찌. 아픔을 통해 성장을 거듭한 송가은은 2015, 2016년에 ‘KLPGA·삼천리 꿈나무 대회’에 출전해 2년 연속으로 우승을 차지하며 두각을 나타내기 시작했다. 2016년에는 국가 상비군에 발탁됐고, 2018년에는 LPGA투어 ‘US여자오픈’ 한국 예선에서 아마추어 1위, 전체 3위로 대회 출전권을 따내면서 ‘송가은’이라는 이름 석 자를 세상에 알렸다.

아마추어 생활을 끝내고 2019년 3월 KLPGA 준회원으로 입회하며 프로에 데뷔한 송가은은 점프투어에서 맹활약을 펼쳤다. 2차 대회로 열린 ‘KLPGA 2019 그랜드-삼대인 점프투어’ 5차전과 7차전에서 우승을 차지했다. 특히 7차전에서는 16언더파 128타(62-66)를 쳐내면서 ‘점프투어 역대 최소 스트로크’ 기록을 경신하는 기염을 토했다.

이 같은 활약으로 정회원으로 승격하는 데 성공한 송가은은 2019년 7월부터 드림투어로 무대를 옮겨 실력을 갈고 닦았다. 시즌 중반부터 드림투어에 합류했지만, 출전한 11개 대회에서 준우승 1회 포함 총 3번의 톱10을 기록하면서 드림투어에 대한 적응을 마쳤다. 이어 그 해 11월 열린 ‘KLPGA 2020 정규투어 시드순위전 본선’에서 28위에 이름을 올리면서 정규투어 입성에 대한 희망을 이어갔다.

2020시즌 코로나19의 영향으로 개막이 늦어지면서 아쉬움을 삼켜야 했지만, 팬데믹 속 전세계 골프 투어 최초로 열린 ‘제42회 KLPGA 챔피언십’에 출전해 실력을 뽐냈다. 쟁쟁한 선배들 사이에서도 주눅들지 않고 19위라는 만족할 만한 성적으로 경기를 마치며 자신감을 얻은 송가은은 ‘제42회 KLPGA 챔피언십’ 종료 후 바로 다음 날부터 이틀간 열린 ‘KLPGA 2020 한세-휘닉스CC 드림투어 2차전’에서 우승을 차지해 세상을 놀라게 했다.

송가은.  /사진=KLPGA
송가은. /사진=KLPGA
이후에도 송가은은 정규투어와 드림투어를 넘나들며 한 단계 더 성장해 나갔다. 총 8개의 정규투어에 출전해 7번의 컷 통과를 만들어내며 가능성을 확인했고, 주무대였던 드림투어에서는 우승 1회를 포함해 총 5번의 톱10을 기록하고 ‘KLPGA 2020 드림투어’ 상금순위 12위로 정규투어 입성 티켓까지 손에 쥐었다.

송가은은 KLPGA와 인터뷰에서 2020시즌에 대해 “정규투어가 끝나자마자 다음 날 드림투어에 출전하게 되면서 체력적으로 힘들었던 기억이 많았다. 체력 관리에 신경을 많이 쓴 덕분에 체력을 잘 안배하는 법을 터득한 것 같다”고 밝히면서 “지난해 퍼트는 정말 잘 됐는데, 그린 적중률이 좋지 않은 편이라 아쉬움이 컸다. 골프 팬 분들께 더 좋은 모습 보여드릴 수 있도록 올해는 그린 적중률을 높이는 것을 목표로 삼고 있다”는 각오를 덧붙였다.

올 시즌 루키로서 정식으로 정규투어에 데뷔하는 송가은은 전남 순천에서 훈련하면서 구슬땀을 흘렸다. 그는 “지난 시즌 계속 대회에 출전하면서 스윙이 틀어졌다. 이를 고치고 보완하는 데 힘썼다. 또 기초 체력을 올리기 위해 체력 훈련도 일주일에 세 번씩 진행하며 나름대로 열심히 준비해왔다”며 “정규투어에서 오랜 시간 활동하고 있는 나희원, 박주영 언니와 함께 훈련하면서 많은 자극을 받았고, 덕분에 많이 배운 것 같아 감사드린다고 전하고 싶다”고 웃었다.

박인비(33·KB금융그룹)를 존경하고 롤모델로 삼고 있다는 송가은은 최근 또 한 명의 롤모델이 생겼다. 바로 임희정(21·한국토지신탁)이다. 송가은은 “희정이와는 동갑인데, 정규투어에서도 꾸준하게 잘 해내는 모습이 멋있다고 느꼈다. 그래서 희정이처럼 되고 싶다는 생각을 많이 한 것 같다”며 “올 시즌 제일 큰 목표는 상금순위 30위 안에 드는 것이다. 대회마다 집중하면서 최선을 다하면 기회가 있을 거라 믿는다. 최선을 다하는 송가은이 되겠다"고 포부를 전했다.



심혜진 기자 cherub0327@mtstarnews.com



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