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임성재, PGA 투어 첫 우승 감격... 한국인 7번째
등록 : 2020.03.02
[스타뉴스 심혜진 기자]
임성재./AFPBBNews=뉴스1
임성재./AFPBBNews=뉴스1
임성재(22·CJ대한통운)가 미국프로골프(PGA) 투어 첫 우승의 감격을 맛봤다.


임성재는 2일(한국시간) 미국 플로리다주 팜 비치 가든스의 PGA 내셔널 챔피언스 코스(파70)에서 열린 PGA 투어 혼다 클래식(총상금 700만달러) 최종 4라운드에서 4언더파 66타를 쳤다. 최종합계 6언더파 274타를 기록한 임성재는 단독 2위 매킨지 휴즈(캐나다)를 1타 차로 따돌리고 정상에 올랐다.

지난 시즌 아시아 선수 최초로 PGA 투어 신인상을 받은 임성재는 이번 대회에서 대망의 첫 우승을 차지했다. 50번째 출전 대회에서였다. 이로써 임성재는 최경주(50·8승), 양용은(48·2승), 배상문(34·2승), 노승열(29·1승), 김시우(24·2승), 강성훈(32·1승)을 이어 한국인 PGA 투어 7번째 우승자가 됐다.

선두에 3타 뒤진 공동 5위로 최종라운드에 돌입한 임성재는 전반에 몰아치기 시작했다. 1번홀(파)에서 시작된 버디는 3번홀부터 5번홀까지 3연속 버디로 이어졌다. 임성재는 7번홀(파4)에서 첫 보기를 기록했지만 11번홀(파4)에서 버디를 잡아 1타 차 단독 선두로 올라섰다.

그러나 리드는 오래가지 못했다. 파4 홀인 12번홀과 13번홀에서 연속 보기를 적어내며 선두에서 내려왔다. 임성재는 '베어 트랩'에서 승부를 걸었다. 베어 트랩은 난코스인 PGA 내셔널 챔피언스 코스에서 가장 어렵게 플레이 되는 15·16·17번 홀을 일컫는 별명이다.

임성재는 베어 트랩의 첫 번째 홀인 15번홀(파3)에서 핀을 직접 공략하는 승부수를 띄웠다. 전략은 적중했다. 그는 약 2m 거리에 붙인 뒤 버디를 잡아내며 공동 선두가 됐다. 16번 홀(파4)에서는 티샷을 벙커에 빠트렸지만, 파로 잘 막았다.

베어 트랩의 마지막 관문인 17번홀(파3)에서도 정확한 아이언샷으로 약 2.4m 거리에 붙였고, 버디에 성공했다. 끝까지 안심할 수 없는 1타 차 단독 선두. 임성재는 흔들리지 않았다. 마지막 18번홀(파5)에서 차분하게 파를 잡아냈고 PGA 투어 첫 우승을 확정지었다.

단독 2위는 5언더파 275타를 친 휴즈가 자리했고 토미 플릿우드(잉글랜드)는 4언더파 276타 단독 3위에 올랐다. 안병훈(29·CJ대한통운)은 3언더파 277타 공동 3위로 이번 대회를 마무리했다. 이경훈(29·CJ대한통운)은 최종합계 4오버파 284타로 공동 38위를 기록했다.


심혜진 기자 cherub0327@mtstarnews.com



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