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팬들도, 감독도 기대했던 'NBA 출신' 외인 빅매치, 니콜슨 웃었다 [★대구]
등록 : 2021.10.10
[스타뉴스 대구=김명석 기자]
대구 한국가스공사 앤드류 니콜슨(오른쪽)과 안양 KGC 오마리 스펠맨. /사진=KBL
대구 한국가스공사 앤드류 니콜슨(오른쪽)과 안양 KGC 오마리 스펠맨. /사진=KBL
10일 대구 실내체육관에서 열린 대구 한국가스공사와 안양 KGC의 맞대결은 여러 모로 많은 팬들의 관심이 쏠린 경기였다. 무려 10년 만에 대구에서 열리는 프로농구 경기였을 뿐만 아니라, 두 팀을 대표하는 외국인 선수이자 미국프로농구(NBA) 출신인 앤드류 니콜슨(한국가스공사)과 오마리 스펠맨(KGC)이 맞대결도 펼쳐졌기 때문이다.


캐나다 국가대표 출신인 니콜슨은 올랜도 매직 등 NBA 무대와 중국프로농구 무대를 거쳐 KBL 무대에 왔다. 올 시즌을 앞두고 가장 기대를 받는 외국인 선수 중 한 명이었다. 스펠맨 역시 NBA 신인 드래프트 전체 30순위로 지명을 받아 애틀랜타 호크스와 골든스테이트 워리어스에서 뛰었던 NBA 출신 선수다.

마침 전날 열린 시즌 개막전에선 니콜슨과 스펠맨 모두 맹활약을 펼치며 예열을 마친 뒤였다. 니콜슨은 울산 현대모비스전에서 3점슛 2개 포함 32점으로 맹활약했고, 스펠맨 역시 불과 사흘 훈련 후 치른 첫 경기에서 3점슛 5개 포함 23득점 9리바운드로 NBA 출신 다운 클래스를 선보였다. 둘의 올 시즌 첫 맞대결은 그 자체만으로도 많은 팬들의 이목을 끌었다.

이날 경기를 앞둔 김승기 KGC 감독도 팀 승패를 떠나 두 외국인 선수의 맞대결 자체를 기대했을 정도였다. 김 감독은 "스펠맨과 니콜슨이 매치가 되면 재미있는 경기가 되지 않을까 싶다"며 "아마 라이벌 관계도 될 것 같고, 잘 붙을 것 같다. 승패를 떠나서 재밌을 것 같다"고 말했다.

대구 한국가스공사 니콜슨. /사진=KBL
대구 한국가스공사 니콜슨. /사진=KBL
결과적으로 첫 맞대결에서 판정승을 거둔 건 니콜슨이었다. 개인 기록에선 치열하게 맞섰지만, 경기는 니콜슨이 이끈 한국가스공사가 88-73, 15점 차 완승을 거뒀기 때문이다.

이날 니콜슨은 24분48초를 뛰면서 3점슛 4개를 포함해 양 팀 통틀어 최다인 29점을 기록했다. 리바운드(6개)나 어시스트(1개) 수는 상대적으로 적었지만, 중요한 순간마다 결정적인 득점을 성공시키면서 한국가스공사의 대구 홈 개막전 완승의 중심에 섰다.

경기 후 유도훈 감독도 니콜슨의 활약상에 미소를 지었다. 유 감독은 "니콜슨이 들어오면서 득점을 해주는 퍼센트가 올라갔다"면서 "현재 상태에선 니콜슨이 (스펠맨보다) 더 낫다고 생각한다. 우리 선수니까, 또 더 나은 경기력을 보여줬기 때문"이라며 미소를 지었다.

반면 스펠맨은 2경기 연속 인상적인 활약을 펼치고도 팀 패배 탓에 아쉬움을 삼켰다. 니콜슨보다 더 많은 시간(33분1초)을 코트를 누비며 26점이나 넣었고, 또 12개의 리바운드까지 잡아내며 '더블더블' 활약을 펼쳤지만 결과적으로 팀이 무기력하게 완패를 당한 탓이다. 이날 KGC는 1쿼터부터 12점 차 열세에 몰렸고, 이후에도 내내 흐름을 바꾸지 못했다. 3쿼터 추격의 불씨를 지폈던 스펠맨의 3연속 3점슛 성공도 빛이 바랬다.

김승기 감독은 그러나 아쉬움보다는 앞으로 더 나아질 스펠맨의 활약상을 기대했다. 김 감독은 "스펠맨의 단점은 흥분을 좀 한다는 점이다. 잘 될 때도, 안 될 때도 흥분을 하니 그런 부분을 잡아줘야 한다"면서도 "오늘 같은 경우 몇 개를 놓치긴 했지만, 기본적으로 결정적인 건 다 넣을 수 있는 결정력이 있는 선수다. 스펠맨만 잘 정비해 놓으면, 나머지 국내 선수들도 같이 살지 않을까 생각한다"고 말했다.

안양 KGC 오마리 스펠맨. /사진=KBL
안양 KGC 오마리 스펠맨. /사진=KBL



대구=김명석 기자 clear@mtstarnews.com



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